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5G竞逐赛催生美国移动市场变化
两大运营商合并或迈出一大步

2019-05-27  来源:人民邮电报社  作者:晓镜

如今,5G的竞逐已经在全球火热展开。在这轮竞逐中,誓要占据首位的美国又有新动作——美国六合彩曾道人运营业格局可能迎来大变化。5月20日,美国联邦通信委员会(FCC)在其官网发布了最新声明,声明中该机构主席阿基特·帕伊(Ajit Pai)表示,将建议该机构批准两大运营商T-Mobile美国公司和Sprint的合并申请,理由是会加速美国的5G网络建设和农村地区的高速网络普及。尽管该交易仍需获得FCC和美国司法部的批准,但目前看来无疑是向前迈出了一大步。

将加快美国5G发展

帕伊在声明中表示:“FCC的两项首要任务是缩小美国农村地区的数字鸿沟,并推动美国在下一代移动网络5G领域的领先地位。T-Mobile和Sprint今天做出的承诺将大大推进这些关键目标。”“我相信这项交易符合公众利益,为此建议我的同事们予以批准。”

FCC的此番声明是针对T-Mobile和Sprint两家公司所提交的最新方案的回应。据媒体报道,在FCC发布声明前的两周内,两家公司的管理层与FCC委员会晤,最终做出了一系列承诺,以换取交易的顺利通过。两家公司主要的承诺包括合并三年内不提价,出售Sprint旗下的预付费资产Boost Mobile,未来三年内加速建设5G网络,并在偏远地区普及。

具体来说,两家公司承诺,合并后将在美国农村地区投资建设5G网络和下一代无线服务,并为无网络服务的地区接入网络。两家公司承诺,将在合并完成后的三年内,实现5G网络覆盖97%的美国人口和85%的美国农村人口;在六年内覆盖99%的美国人口和90%的美国农村人口,并承诺为更多美国人带来更快的移动宽带网络速度——90%的民众能够获得至少100Mbps的移动宽带速率,99%的用户能够获得至少50 Mbps的速率。

有反对者表示,美国运营商此前曾经虚报网络覆盖情况,如在Sprint公司2016年发布的一则电视广告中,该公司将实际并没有覆盖的地区列在了网络覆盖图上。FCC称,届时新T-Mobile所做的网络覆盖承诺不会仅凭其提供的网络覆盖图判断,该公司需要在第三方公司的监督下开展广泛的实际网络测试。FCC称,这种测试方法将精准反应运营商的网络覆盖情况。帕伊表示,T-Mobile和Sprint如果不履行承诺,将遭受“严重后果”,包括向财政部支付最高24亿美元的罚金。

FCC委员布兰登·卡尔也认为,两家公司将为美国社区提供更多移动和宽带网络接入选择,形成更好的无线网络覆盖,为美国所有社区在下一代网络接入方面提供公平机会,有助于美国在全球5G竞争中再次领先。

美国六合彩曾道人业巨头或四变三

这一合并交易早在去年4月底就宣布了,价值达265亿美元。如果成功合并,美国全国性移动运营商数量将从四个减为三个,并将在规模上靠近Verizon和AT&T,形成三足鼎立之势。

事实上,两家公司在此之前曾经尝试过合并,但被奥巴马政府拒绝了,AT&T与T-Mobile试图合并的交易也遭遇同样命运。奥巴马政府给出的理由是,担心此类交易会损害移动网络行业的竞争。

这笔合并交易需要得到FCC和司法部的批准。两家公司强调,合并将带来更好的5G服务。他们还承诺会创造更多就业机会,并表示将同有线电视公司以及Verizon和AT&T竞争,且合并后的三年内不提价。但公共利益和劳工团体依然对移动网络资费上涨和裁员表示担忧。

有媒体分析,FCC预计很快会批准该项合并交易,但是美国司法部则有自己的考量,后者更注重反垄断层面的因素。对此,两家公司表示,同意出售旗下的预付费品牌Boost Mobile,保留其他两大预付费品牌——维珍移动和Metro。Sprint和T-Mobile大概控制着美国预付费市场50%的份额。鉴于预付费服务的主要用户多数为低收入人士,这让FCC相信合并后预付费业务的竞争不会减弱,低收入用户群体的利益相应也不会受到损害。

但FCC委员Jessica Rosenworcel(民主党人士)指出:“之前美国航空业和制药业有类似的合并,如今FCC想在无线通信行业允许类似并购,我持严重怀疑态度。”曾任FCC前主席Tom Wheeler法律顾问的Gigi Sohn也警告称,该项交易不利于竞争和消费者利益。Wheeler此前曾表示此类交易会导致价格上涨。

有美国媒体援引知情人士的话,由于两家公司在解决反垄断问题上没有满足美国政府的要求,美国司法部倾向于反对批准这一合并交易,或令合并前景面临阻碍。

T-Mobile此前宣布,将合并完成的期限延后到7月29日。据悉,FCC预计会在6月宣布最终决定。

或是中美交锋的连锁反应

除了美国国内的因素,此项交易的破冰被认为是中美此轮科技交锋的连锁反应。

六合彩曾道人咨询机构Recon Analytics创始人Roger Entner称:“我不认为合并会导致价格上涨。合并会让两家公司的动作更快。在过去的四年中,T-Mobile几乎在无线市场占据了主导位置,比其他公司成长得都快。合并会加速这一势头。”他特别指出,帕伊的表态正符合美国当下的需求,尤其是美国正加紧对华为等中国企业严加管控的当下。“在偏远地区的宽带服务商中间,华为是主要的提供商。大约有四分之一的小型宽带服务商使用了华为的设备。批准T-Mobile和Sprint合并的条件之一是,T-Mobile承诺会加大力度改善偏远地区的服务,这等于在打造一家此前从没有过的乡村服务商。”此外,他认为此项交易反过来会刺激乡村服务商加速改善网络和服务,“就好比沃尔玛开进了堪萨斯的一座小镇,镇上的夫妻店就开始有压力了”。

FCC主席帕伊在声明中特别提到,在加速美国5G部署并给乡村人民带去高速移动宽带方面,这是一个独一无二的机会,我们应该抓住它。

据悉,Sprint目前手中握有大量2.5GHz频段资源,但是欠缺大范围部署5G网络所需的资金。而T-Mobile此前刚刚利用600 MHz建设了一张全新的4G网络。FCC认为,两家公司合并后可以更快、更便捷地升级到2.5GHz的5G网络。

在价格方面,T-Mobile首席执行官John Legere也明确承诺,不会为5G服务收取更高费用。FCC认为,这样的价格承诺已经足够。

关键词:FCC T-Mobile 移动宽带 移动网络 美国联邦通信委员会